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    Fai la conoscenza degli host della Florida che hanno accolto gli sfollati dell'uragano

    Questi host Airbnb hanno riunito una famiglia separata durante la tempesta.
    Da Airbnb, in data 26 ago 2019
    Lettura di 8 min.
    Ultimo aggiornamento: 7 dic 2020

    In breve

    • Tramite il programma Open Homes, gli host Bob e Juan hanno offerto agli sfollati un alloggio gratuito durante gli uragani Irma e Michael.

    • Una famiglia si è riunita a casa di Bob e Juan, dopo essere stata separata dall'uragano Michael.

    • Gli host Airbnb hanno fornito a una famiglia un rifugio dove riposarsi, mentre decideva su come procedere.

    Open Homes ora è Airbnb.org

    Il programma Open Homes di Airbnb è diventato Airbnb.org, una nuova organizzazione no-profit 501(c)(3). Grazie per aver contribuito a creare la community di Open Homes. Non vediamo l'ora di iniziare insieme questo nuovo capitolo.

    Quando Jason e Karen sono stati separati dall'uragano Michael, Bob e Juan, 2 host di Open Homes, li hanno aiutati a riunire la famiglia.

    Nell'ottobre 2018, dopo che una tempesta tropicale si è trasformata in uragano di categoria 5 nella regione della Florida Panhandle, Jason e Karen hanno preso i propri figli e sono fuggiti a Orlando.

    "Siamo originari della Florida e non ci facciamo spaventare facilmente dagli uragani" afferma Jason, la cui famiglia vive a Fort Walton Beach, a quasi 5 km dalla costa. "Di solito non battiamo ciglio a meno che non abbiano una potenza almeno di categoria 3 o 4. Ma quando questo è diventato di categoria 5, non ci abbiamo pensato un attimo. Dovevamo andarcene di lì."

    Quando capisci che devi scappare

    "Le scuole sono rimaste chiuse per due giorni, il che è insolito", spiega Karen, che insegna teatro in una scuola superiore locale. "In quel momento abbiamo capito che il pericolo era serio. E volevamo restare insieme, semmai fosse successo davvero qualcosa di catastrofico."

    L'uragano Michael ha colpito l'approdo della Florida centrale con venti che soffiavano a quasi 250 chilometri all'ora, scoperchiando tetti, inondando le strade di acqua marina, abbattendo le linee elettriche e mettendo in pericolo interi quartieri. In quei momenti, Jason era bloccato per un viaggio di lavoro a 10 ore di distanza, mentre Karen era a casa con i loro due figli. Subito si sono resi conto che i rifugi nelle vicinanze erano pieni e gli hotel troppo costosi.

    "Controllando dalle mie app degli hotel, ho notato che le camere venivano prenotate velocemente e i prezzi salivano tanto. Così alla fine ho aperto l'app di Airbnb", afferma Jason. "Nel nostro piano di evacuazione adesso controllare Airbnb viene prima di qualsiasi hotel. Quando scoppia una tempesta, di certo nessuno vuole farsi cogliere per strada nel tentativo di fuggire. Più si aspetta, più sono le persone che decidono di evacuare."

    Perciò Jason ha aperto l'app di Airbnb sul cellulare e ha ricevuto una notifica che chiedeva se lui o la sua famiglia fossero stati colpiti dall'uragano. E allora che ha scoperto Open Homes, un programma che mette in contatto le persone colpite da catastrofi con gli host di alloggi gratuiti. Così ha trovato un alloggio con 3 camere da letto e 3 bagni, raggiungibile in auto, in una posizione perfetta per riunire la famiglia.

    Gli host Open Homes offrono rifugio

    Jason e Karen si sono ritrovati nell'alloggio Airbnb della Florida centrale, immediatamente a sud di Orlando, un luogo ben noto, poiché vicino a Disney World. La casa aveva un rilassante design costiero, con mobili dai toni dorati e le pareti dai colori allegri.

    I coniugi Bob e Juan hanno messo a disposizione la loro casa per la prima volta nel 2016 tramite il programma, e da allora hanno ospitato diverse famiglie colpite dagli uragani Irma e Michael. Sono sposati da 7 anni e stanno insieme complessivamente da oltre un decennio; Bob è in pensione e gestisce le proprietà, mentre Juan di recente ha avviato un'attività rivolta al mondo LGBT, dedicata ai viaggi in Ecuador. Fino a oggi, hanno ospitato più di 2.000 persone provenienti da oltre 35 paesi.

    "Quando siamo arrivati, ci siamo sentiti come a casa, benché lontano da casa", spiega Karen. "E questa sensazione ha alleviato un po' lo stress che provavamo, essendo ovviamente molto preoccupati per la nostra abitazione. La piscina poi è stata una piacevole sorpresa."

    Per tre notti la famiglia ha potuto riposare, riorganizzarsi e controllare le notizie, mentre la tempesta si intensificava. "In una situazione così angosciante, abbiamo sentito che qualcuno era lì a prendersi cura di noi", afferma Jason. "Semplicemente con un'app, oltretutto."

    Sebbene Bob e Juan in quel momento si trovassero nella loro casa a Fort Lauderdale, potevano comunque fare la differenza a distanza. Juan si è tenuto in stretto contatto con Jason e controllava spesso che stessero tutti bene. "Avverti sempre un senso di responsabilità quando hai ospiti in casa tua", dichiara Bob. "Benché le circostanze da cui stanno scappando siano drammatiche, non puoi far altro che pensare e sperare sempre che non accada loro nulla."

    Come prepararsi per la stagione degli uragani

    In genere, Jason e Karen si preparano per la stagione degli uragani facendo scorta di cibo non deperibile e riempiendo la vasca da bagno con ghiaccio e acqua. "Se aspetti che arrivi il giorno dell'uragano, quando tutti vanno nei negozi, non puoi che trovare scaffali vuoti", afferma Karen. "Teniamo tutto pronto: pile, torce elettriche e caricabatterie manuali, perché i cellulari funzionino anche in caso di interruzione di corrente."

    Juan e Bob si sono preparati a ospitare la famiglia di Jason e Karen come per qualsiasi altro ospite Airbnb. "Viaggiando, tutti vogliono trovare un posto dove sentirsi a casa", dice Juan, sottolineando come non ci fossero sostanziali differenze in questa situazione. "Un posto pulito, dove sentirsi i benvenuti e stare al sicuro."

    Il ritorno a casa dopo la tempesta

    Tornati a casa qualche giorno dopo, Jason e Karen non vi hanno trovato danni significativi; molti abitanti della loro zona, però, non sono stati altrettanto fortunati. "Ci vorranno anni per riprendersi e ricostruire", spiega Jason. "I giornalisti non ne parlano più, ma ci sono ancora persone le cui case sono state distrutte e che vivono in tendopoli nella città di Panama." Almeno 36 persone sono morte durante l'uragano Michael, il più devastante nella regione dal 1992.

    "È gratificante aiutare gli altri senza aspettarsi nulla in cambio", ammette Juan. "Un paio di volte Jason si è offerto di pagare, e noi gli abbiamo risposto che non ce n'era bisogno, perché sapevamo che erano sfollati, e noi eravamo felici di aiutarli."

    "Semmai ci trovassimo nei loro panni con un uragano in arrivo," continua, "sarebbe bello sapere di poter contare su un alloggio Open Homes."

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    Le informazioni contenute in questo articolo potrebbero essere cambiate dopo la pubblicazione.

    In breve

    • Tramite il programma Open Homes, gli host Bob e Juan hanno offerto agli sfollati un alloggio gratuito durante gli uragani Irma e Michael.

    • Una famiglia si è riunita a casa di Bob e Juan, dopo essere stata separata dall'uragano Michael.

    • Gli host Airbnb hanno fornito a una famiglia un rifugio dove riposarsi, mentre decideva su come procedere.

    Airbnb
    26 ago 2019
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