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    Il viaggio di una Superhost: dall'annuncio di un alloggio a un hotel tutto suo

    Lasciati ispirare da una Superhost che un tempo ospitava nella sua casa nel weekend e oggi è proprietaria di un hotel.
    Da Airbnb, in data 28 nov 2019
    Lettura di 7 min.
    Ultimo aggiornamento: 25 giu 2020

    In breve

    • Far crescere la tua attività nel campo dell'ospitalità parte da un singolo annuncio

      • Aggiungi un po' della tua personalità ai dettagli del tuo design

        • Non importa quanto grande o piccolo sia il tuo spazio: occorre mantenere un canale comunicativo chiaro con il vicinato

          La Superhost Kristen Carson non si è sempre immaginata come un'imprenditrice alberghiera. Al college aveva avviato un'organizzazione no-profit internazionale per mettere in contatto studenti e professionisti; allora, però, non poteva sapere che avrebbe trasformato in una carriera questa sua idea di connessione tra gli individui. Dopo essersi laureata in ingegneria meccanica e marketing, successivamente a un periodo come consulente strategico, una piccola svolta nella vita di Carson è avvenuta nel 2011, quando lei e il suo attuale marito Brian Alford hanno acquistato una casa a schiera con tre camere da letto a Austin, in Texas.

          Carson e Alford hanno commissionato a un artista un murale per il proprio salotto e, per un'incredibile e fortunata coincidenza, "quelli di MTV lo hanno visto attraverso le finestre e ci hanno contattato perché volevano affittare la stanza per intervistare alcuni artisti per South by Southwest," spiega Carson.

          Da allora, per un anno e mezzo hanno soggiornato in hotel nei fine settimana, mentre nel loro alloggio, prenotato da folti gruppi su Airbnb, si tenevano addii al celibato e al nubilato, matrimoni e altri festeggiamenti. È stato allora che Carson e Alford, avvocato di startup, si sono posti un obiettivo: affittare la loro casa a schiera per poter un giorno acquistare una villetta unifamiliare. "In tutto ciò, Airbnb ancora non era granché conosciuta a Austin," chiarisce Carson, che è anche la CEO di Simply International, una società di logistica che lei stessa ha avviato per aiutare studenti da tutto il mondo che si trovano negli Stati Uniti.

          Nel 2013, pubblicando un annuncio per la loro casa a schiera sulla East 6th Street, hanno guadagnato a sufficienza per acquistare una residenza in stile bungalow degli anni Trenta, che hanno ristrutturato e in cui ora abitano. L'annuncio della casa a schiera è tuttora presente su Airbnb, ma Carson sogna in grande: "Volevo comprare un altro alloggio," confida. Così, otto anni dopo aver accolto il loro primo ospite tramite Airbnb, è nato l'Inn Cahoots, una collezione di cinque annunci Airbnb.

          Quanto spazio nell'hotel!

          Per legge, a Austin non si può affittare a breve termine uno spazio residenziale a un gruppo più grande di 10 persone; perciò, per questi gruppi, compresi i ritiri aziendali e le riunioni familiari, spesso l'unica soluzione è prenotare in hotel tradizionali. L'Inn Cahoots è un'opzione alternativa: questo edificio di tre piani, anch'esso sulla East 6th Street, "non si trova in un'area residenziale, ma in una zona a destinazione d'uso alberghiera, e non deve seguire le stesse regole di affitto a breve termine" degli altri annunci residenziali su Airbnb, spiega Carson.

          Inaugurata a marzo 2019, la struttura include cinque alloggi in stile appartamento, ciascuno con cucina e salotto. "I comfort sono quelli tipici di una sistemazione di Airbnb, ma con responsabilità di hotel," aggiunge poi. L'obiettivo è la socialità: tutte le 23 camere da letto, infatti, dispongono di letti a castello con materasso a due piazze in basso e uno alla francese in alto. L'Inn Cahoots può ospitare 107 persone, aggiungendo eventualmente letti singoli in alcune delle camere.

          Per quattro anni, Carson ha collaborato con designer e appaltatori per creare uno spazio modulare funzionale anche per gruppi più piccoli. "Abbiamo progettato l'ambiente proprio partendo dalle richieste che avevamo ricevuto da questi gruppi," spiega la donna.

          Ad esempio, è successo che un addio al celibato sia risultato troppo affollato per la casa a schiera della coppia; perciò, alla fine il gruppo ha affittato anche l'alloggio di un vicino. "Proprio allora ci siamo resi conto che sarebbe stata un'idea geniale poter unire i salotti," aggiunge Carson; per questo motivo hanno installato porte in stile garage industriale, in grado di dividere o collegare tre delle cinque sistemazioni.

          Tutto in famiglia

          L'avventura nel mondo dell'ospitalità per Carson non è stata sempre facile. Dopo aver acquistato un lotto di poco più di 600 m² nel 2015, aiutati da 11 investitori (di cui più della metà sono altri host Airbnb), lei e suo marito hanno trascorso anni a convincere la municipalità che quello spazio unico valeva le varie autorizzazioni necessarie. E non appena avviati i lavori dell'Inn Cahoots a marzo 2018, Carson ha scoperto di essere incinta del loro primo figlio.

          Tuttavia l'effettiva procedura di costruzione "è stata probabilmente una delle sfide più grandi che abbia dovuto affrontare in vita mia," ammette Carson. "Abbiamo sforato rapidamente il budget. Come se non bastasse, la gravidanza non è stata certo una passeggiata."

          Con un bambino in arrivo, quello che era un progetto animato da una passione si è trasformato in una collaborazione familiare. "In pratica tutta la mia famiglia ha partecipato, contribuendo alla costruzione di questo luogo," racconta la donna. "I miei genitori hanno deciso di intervenire, e anche mio marito si è fatto coinvolgere. Si sono fatti avanti gli appaltatori, e anche i miei colleghi hanno dato una grossa mano, perché questo lavoro non si può fare da soli." Oggi, Carson si affida a un team di 11 persone.

          Alla fine, quell'esperienza ha reso tutto più piacevole. "È davvero un lavoro che si fa per passione," afferma. A un anno dal giorno in cui hanno iniziato i lavori, l'Inn Cahoots era pronto. E a luglio 2019 è nata la loro altra creatura: un maschietto.

          Un design moderno e pulito, con un tocco texano

          Tra una parete interamente ricoperta di altoparlanti e un lavandino nel bagno costruito letteralmente su una bicicletta, l'Inn Cahoots vuole distinguersi, non essere solo un luogo di passaggio. "Ogni giorno trascorso qui è un divertimento, con tutte le persone che entrano in questa fantastica atmosfera felice," spiega Carson. "Quando le persone osservano queste sedie in stile sella, che ho progettato io, commentano sempre con una frase come: 'Ma sono fantastiche!' e io: 'Oh, grazie, mi fa molto piacere!'"

          Un'altra cosa che la gente ama è il rubinetto con la testa di leone in pietra che spilla spumante o birra e può anche trasformarsi in una postazione per la creazione di gelato e Dr. Pepper, a seconda delle preferenze dell'ospite. "Abbiamo dedicato così tanto tempo a ogni dettaglio," dice la nostra host. E gli ospiti lo hanno notato: infatti Carson riceve costantemente recensioni a 5 stelle.

          Un buon host è anche un buon vicino

          Per Carson è importante conoscere i suoi vicini. "Per noi è sempre stato fondamentale occuparci di come si sentono i nostri vicini," afferma. "A prescindere dalle dimensioni del proprio alloggio, è sempre bene creare un canale di comunicazione con il vicinato. Quando ospitavamo [nel nostro primo alloggio], ci vivevamo anche. Era logico tenere informati i nostri vicini. Ci inviavano un messaggio se qualcuno faceva troppo baccano."

          Carson non ha ancora intenzione di fermarsi. Con suo marito ha appena comprato il lotto accanto, che ospita cinque food truck (con l'intenzione di integrarli nella loro espansione), e vorrebbe esportare lo stesso concept anche in altre città. In questo momento, sta puntando posti come New Orleans, San Diego e Nashville, per sviluppare il suo piano di ospitare in modo sicuro grandi gruppi, che potrebbero non essere benvenuti (o legalmente accettati) in case unifamiliari e quartieri più tranquilli. Di certo Carson non è mai a corto di ispirazione: "Mi vengono sempre in mente nuove idee," afferma. "È la cosa che preferisco!"

          Le informazioni contenute in questo articolo potrebbero essere cambiate dalla pubblicazione.

          In breve

          • Far crescere la tua attività nel campo dell'ospitalità parte da un singolo annuncio

            • Aggiungi un po' della tua personalità ai dettagli del tuo design

              • Non importa quanto grande o piccolo sia il tuo spazio: occorre mantenere un canale comunicativo chiaro con il vicinato

                Airbnb
                28 nov 2019
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